Gästinlägg: Ute på de Armeniska vägarna

Det är spännande att lämna Jerevan och åka ut på den Armeniska landsbygden. Vägarna, som både kan vara spikraka motorvägar och små kroka grusvägar, leder genom ett vackert landskap med höga berg, öken och gröna skogar. Utmed vägarna säljer bönder vin och grönsaker och på vägarna får man akta sig för att inte krocka med stora flockar med får och kor.  

Jag landade i Armenien i början av september, nu har det gått över två månader och därmed har snart halva praktiktiden gått. Att försöka summera dessa månader och alla de upplevelser och intryck som jag fått under dem, är omöjligt, i alla fall i denna blogg. Därför tänker jag istället fokusera på att beskriva några upplevelser jag fått av att resa runt i Armenien och besöka projekten som det Armeniska FN-förbundet bedriver, eftersom de främst fokuserar på att nå ut till ungdomar som bor i regioner och städer utanför Jerevan.

02102016-_1050938

Vägen till Goris, bergen är de första av två större bergsmassiv som vägen passerar igenom

En tydlig trend i dagens Armenien är den pågående urbaniseringen, ungdomar och unga vuxna lämnar sina hem i mindre städer och på landsbygden för att flytta in till Jerevan eller andra utländska storstäder, där tillgången till arbete och utbildning anses högre. Det finns väldigt mycket att säga om denna trend som i många fall också leder till problem i samhällsutvecklingen mellan storstad och landsbygd. Till exempel har Gymri, Armeniens näst största stad, endast en tiondel så stor befolkning som Jerevan och de som flyttar är oftast ungdomar eller personer med högre utbildning.

”En tydlig trend i dagens Armenien är den pågående urbaniseringen, ungdomar och unga vuxna lämnar sina hem i mindre städer och på landsbygden för att flytta in till Jerevan”

Bristen på utbildningsmöjligheter och arbete försämrar motivationen för ungdomar att stanna kvar och långsiktigt engagera sig i den samhällspolitiska utvecklingen av sin region. Skillnaderna mellan Jerevan och övriga Armeniska städer är därför stora. Delvis med anledning av denna urbaniseringstrend, arbetar det Armeniska FN-förbundet  med projektet Advocating Human Rights in Armenia, som implementeras, delvis med hjälp av Svenska FN-Förbundet och Forum Syd, i sex armeniska regioner och syftar just till att främja ett långsiktigt, ungt och lokalt engagemang for en hållbar samhällspolitisk utveckling som bejakar de mänskliga rättigheterna. En viktig del av arbetet är därför att resa runt i Armenien för att besöka samt utvärdera implementering av dessa regionala projekt. Detta innebär också att jag fått möjlighet att resa runt i Armenien och träffa dessa ungdomar och lära mig om deras respektive regioner och projekt.

04102016-_1060386

Bilen på bilden är en Lada påväg in i Jerevan, det är en väldigt vanlig bil i Armenien och tillverkades fortfarande i Ryssland

I början av oktober åkte vi ut på var första resa tillsammans. Vi åkte till staden Goris i södra Armenien, nära gränserna till såväl Iran och Azerbaijan. Vägen till Goris var otroligt vacker, eftersom Armenien är ett väldigt bergigt land så är landskapet väldigt varierande, vissa områden liknar alpina bergslandskap med skogsbeklädda berg medans andra mer liknar röda ökenlandskap. Den första delen av resan mot Goris leder rakt rakt söder ut, utmed den turkiska gränsen och genom dalen mellan Mount Ararat (5137 meter) och Mount Aragats (4090 meter). Resan, som nog inte var längre än drygt 20 mil, tog ändå 5-6 timmar att köra, mycket på grund av vägarnas storlek och varierande kvalité. Väl framme i Goris deltog vi i ett möte mellan den lokala projektgruppen och representanter för stadens ledning. Syftet med mötet var att få gehör för ett antal problem gruppen uppmärksammat och inleda dialog och samarbete med stadens ledning for att tillsammans lösa dem.

03102016-_1050981

Jag tillsammans med Armine från Armeniska FN-Förbundet besöker ett möte mellan den lokala projektgruppen och lokala myndigheter i staden Goris.

Utöver Goris har jag hittills varit i städerna Gymri, Amavir och Dilijan samt besök flera mindre byar, kloster och andra sevärdheter runt om i Armenien. Jag har mest rest tillsammans med mina kollegor på FN-förbundet, men också tillsammans med vänner här i Jerevan och vänner som är på besök från Sverige. Under resorna har några upplevelser varit extra starka, till exempel så är ett vanligt ”problem” att stora flockar av får och kor blockerar vägen, man vet aldrig om det bakom nästa kurva står 500 får och kollar på en. Att också få möjlighet att se mindre samhällen och byar har varit en stark upplevelse. I Jerevan upplever man Armenien som ett ganska välmående land där folk åker omkring i dyra bilar och besöker lyxrestauranger och märkesbutiker, men Armenien framstår helt annorlunda när man reser runt på dess landsbygd. Flera av samhällena och byarna som man åker förbi står mer eller mindre öde, utmed vägarna ser man väldigt många tomma och fallfärdiga hus och fabriker som vittnar om en annan tid.

”I Jerevan upplever man Armenien som ett ganska välmående land där folk åker omkring i dyra bilar och besöker lyxrestauranger och märkesbutiker, men Armenien framstår helt annorlunda när man reser runt på dess landsbygd.”

30102016-_1070191

En gata i Dilijan, en stad som ligger högt uppe i bergen och kallas för ”Armeniens Schweiz”

03112016-_1070662

En flock med får blockerar vägen till Armavir, det är svårt att veta om man skall vänta till att fåren passerat eller om man skall försöka passera med bilen…

Jag skall nu precis iväg på en ny resan, denna gång skall jag åka till Tbilisi i Georgien för att besöka Martina, som också praktiserar genom Svenska FN-Förbundet. Det skall bli väldigt roligt att jämföra våra två grannländer.

Joel Ahlgren
Internationell praktikant i Armenien

Intryck från mina första veckor i Armenien

I September flyttade jag till Jerevan i Armenien, för att arbeta som praktikant vid det Armeniska FN-förbundet, de första veckorna har gått otroligt fort och varit väldigt lärorika. Hittills har jag fått fira Armeniens nationaldag med militärparad och fyrverkerier, fått bekräftat att Armenier är otroligt trevliga och gästvänliga samt fått en inblick i det så viktiga, men också komplexa, arbete som Armeniska FN-förbundet bedriver genom sina olika projekt.

Efter att ha landat mitt i natten och efter att ha åkt taxi genom en mörk stadskärna så stod jag plötsligt där, ensam i en stor lägenhet mitt i centrum av en ny främmande stad. Jag skall vara ärlig, de första timmarna var ganska förvirrande, en ny stad ser alltid främmande ut på natten och innan du orienterat dig framstår allt som lite större och lite läskigare, än vad det egentligen är. Tillsammans med taxichauffören släpade jag mina väskor upp för de långa trapporna till mitt hem för de kommande fyra månaderna. Klockan var strax före två på natten men än hade jag varken vatten eller frukostmat. Den lokala affären var öppen och full med folk. ”Ost och bröd blir bra”, tänkte jag, ”och vatten, jag måste ha vatten”.

img_20161001_124702-01

I Echmiatsin, världens äldsta kyrka, några mil utanför Jerevan

När jag nu sitter på det Armeniska FN-förbundets (AUNA) kontor och tänker tillbaka på mitt första dygn, så känns det som en evighet sedan, fast det egentligen bara har gått tre veckor. Förvirringen och nervositeten jag kände när jag landade, var som bortblåst när jag, utanför porten till min lägenhet, första gången träffade min handledare, Sona, som välkomnade mig med ett stort leende. Om det är något jag lärt mig under mina tre första veckor i Jerevan, sa är det att Armenier, generellt sett, är otroligt trevliga och gästvänliga.

De första dagarna tillbringade jag mest på kontoret. Kontoret är ganska litet men med väldigt engagerad personal, och med ett ständig flöde av volontärer som kommer förbi för att dricka kaffe och arbeta med sina respektive projekt. Efter att jag fått ett skrivbord, blivit bjuden på armeniskt kaffe och blivit introducerad till AUNAs verksamhet, började min första arbetsdag som praktikant. Helgen innan jag landade i Armenien hade kansliet tillsammans med World Federation of United Nation Associations (WFUNA) anordnat en workshop for att introducera ett nytt projekt, Mission Possible. Min första arbetsuppgift blev att sammanställa och utvärdera deltagarnas åsikter kring workshopen, och återrapportera  till WFUNA.

De första veckornas arbetsuppgifter har varierat, från att sammanställa utvärderingar till att skriva nya projektansökningar. Även om Armeniska FN-förbundet har sitt kontor i Jerevan sa överser de ett antal lokala och regionala projekt. Sona, min handledare, koordinerar sex stycken projekt som alla syftar till att främja lokalt engagemang för mänskliga rättigheter, och främja för aktiv dialog mellan invånare och lokala myndigheter. Jag kommer framöver att tillsammans med min handledare resa till de olika regionerna for att besöka och utvärdera projekten.

”Jag kommer framöver att tillsammans med min handledare resa till de olika regionerna for att besöka och utvärdera projekten.”

Den 21 september firade Armenien 25 år som självständig stat genom att arrangera en stor militärparad som gick genom stadens gator. Det är viktigt att komma ihåg att Armenien, sedan tidigt 1990-tal, befunnit sig i väpnad konflikt med Azerbaijan över den omtvistade regionen Nagorno-Karabach. Konflikten, som sedan 1994 mestadels varit lågintensiv, eskalerade i April i år i vad som idag har kommit att kallas for Fyra dagars kriget. Många har förklarat för mig att just detta års nationaldagsfirande bör ses i ljuset av denna konflikt och militärparaden som en garant for landets fortsatta säkerhet.

”Det är viktigt att komma ihåg att Armenien, sedan tidigt 1990-tal, befunnit sig i väpnad konflikt med Azerbaijan över den omtvistade regionen Nagorno-Karabac”

 

20092016-p1050169

Nationaldagsfirande i Armenien 2016

Firandet blev en stark påminnelse för mig att konflikten är en ofrånkomlig del av den Armeniska vardagen. Särskilt påverkad blev jag av den starka kontrasten mellan att se tusentals glada och firande människor, vifta med röda, blåa och gula flaggor, som samtidigt hejade på en uppvisning av pansarvagnar, stridsflyg och soldater. Det för mina tankarna till krig och förödelse, inte glädje och fred. Det var dock en riktigt fin dag som tillsammans med kollegorna från kontoret.  Vi avslutade dagen med att se på fyrverkerier, högst uppe från Cascade, ett monument med utsikt över hela Jerevan och Mont Ararat.

”Särskilt påverkad blev jag av den starka kontrasten mellan att se tusentals glada och firande människor, vifta med röda, blåa och gula flaggor, som samtidigt hejade på en uppvisning av pansarvagnar, stridsflyg och soldater.”

21092016-dscf5241

Vi hörs!
– Joel
Internationell praktikant i Armenien

Ansök till Referensgruppen 2017

Svenska FN-förbundet söker nu sex unga medlemmar från hela Sverige som vill ingå i 2017-års referensgrupp. Dessa kommer under året arbeta tillsammans för att stötta förbundets ungdomsverksamhet och framförallt arbeta med den årliga UNg-helgen.

img_1631

Om Referensgruppen
Referensgruppen 2017 har rollen som FN-förbundets projektgrupp för UNg-helgen i maj och en mycket viktig del av FN-förbundets ungdomsverksamhet. Som medlem i referensgruppen fungerar du som kreativt bollplank och har stort inflytande över programmet för UNg17. Du är med och planerar, genomför och utvärderar UNg-helgen.

Referensgruppen träffas ca 3-4 gånger innan UNg-helgen för att planera och har sedan ett avslutande möte för att utvärdera konferensen. Referensgruppen deltar aktivt i UNg17, till exempel genom att leda workshops, panelsamtal och seminarier.

Som medlem i referensgruppen får du erfarenhet av att planera och genomföra ett stort projekt samt knyta kontakter. Då varje år har ett specifikt tema kommer du även lära dig mer om det. Temat för 2017 är fred och säkerhet, och vi kommer gemensamt utforma programmet för UNg-helgen utifrån detta tema.

Kvalifikationer
Vi söker dig som är under 26 år, har ett globalt intresse och brinner för ungt engagemang, som du vill dela med andra unga medlemmar. Du är ansvarstagande, tar egna initiativ och du ska vara tillgänglig under ett år av regelbunden kontakt med ungdomssekreteraren och övriga i gruppen. Vi söker en grupp med blandade erfarenheter och egenskaper, så berätta gärna vad just du är bra på. Det kan t.ex. vara meriterande att ha erfarenhet av användning av media genom exempelvis film/ foto, ha genomfört tidigare ungdomsarrangemang, ordnat aktiviteter i sin lokalförening, vara duktig på social media och bloggande, ha ledarerfarenheter etc. Det är mycket viktigt att du kan delta på våra planeringshelger under året. Den första i mitten på december.

Du kan läsa om 2016 års referensgrupp här. 

Ansök såhär
Skicka en personlig presentation (max en A4) till ung@fn.se senast den 3 november 2016. I presentationen bör du bl.a. berätta om:

  • Ditt tidigare engagemang
  • Varför du vill vara med i referensgruppen 2017
  • Vad du skulle vilja göra i referensgruppen: vad kan du erbjuda i projektarbetet?

Ansök senast den 3 november!

Frågor? Kontakta caroline.wrangsten@fn.se

– Caroline

Studenter debatterar hållbar utveckling i Zimbabwes parlament

I augusti flyttade jag till Zimbabwes huvudstad Harare för att påbörja min praktik på FN-förbundet här. Under min första månad har jag fått ett oerhört varmt välkomnande och jag har kastats in i arbetet med FN:s nya globala mål för hållbar utveckling, Agenda 2030. Jag har hunnit resa runt i Zimbabwe och besöka universitet, träffat massor av ungdomar och varit med när studenter debatterar hållbar utveckling i Zimbabwes parlament.

Från Millenniemål till Agenda 2030
Under de senaste 15 åren har Millenniemålen stått högst upp på agendan för utvecklingsfrågor i Afrika. År 2000 enades FN:s medlemsländer om åtta mål vars syfte var att förbättra livet för de mest utsatta i världen. Arbetet med dessa mål har på många sätt bidragit till en bättre värld: den extrema fattigdomen har halverats sedan 1990, allt fler flickor går i skolan, barnadödligheten minskar och tillgången till rent dricksvatten ökar. Trots detta finns det många utmaningar kvar. Inte minst klimatförändringarna utgör ett ökande hot mot en hållbar utveckling i världen. I slutet av 2015 enades därför FN:s medlemsländer om 17 nya mål som världen ska arbeta med fram till 2030. Målen kallas Sustainable Development Goals och förkortas SDGs. På svenska kallas de för de nya globala målen för hållbar utveckling, Agenda 2030.

Jag kom till Zimbabwes huvudstad Harare i augusti och kommer under hösten att göra en praktik på Zimbabwes FN-förbund. På FN-förbundet här handlar just nu allt om Agenda 2030. ”SDGs, SDGs, SDGs” lyder som ett mantra på kontoret. Mycket av arbetet handlar om att försöka påskynda implementeringen av Agenda 2030 så att landet, på en nationell nivå, påbörjar arbetet med målen så fort som möjligt.

Zimbabwes FN-förbund arbetar med att sprida information om FN:s nya globala mål för hållbar utveckling. Här besöker vi Bindura University of Science Education för att locka nya studenter att engagera sig.

Zimbabwes FN-förbund arbetar med att sprida information om FN:s nya globala mål för hållbar utveckling. Här besöker vi Bindura University of Science Education för att locka nya studenter att engagera sig.

Starkt engagemang bland Zimbabwes unga
Zimbabwes FN-förbund arbetar mycket med ungdomar och de tycker att det är särskilt viktigt att informationen om Agenda 2030 når dessa, då det är deras framtid det handlar om. För att nå ut till ungdomar samarbetar FN-förbundet här med universitet och gymnasieskolor över hela landet. Idag är åtta universitet och 30 gymnasieskolor anslutna till samarbetet och i oktober kommer ytterligare ett universitet att ansluta sig, Africa University. Zimbabwes utbildningssystem anses vara bland de allra bästa i Afrika och läs- och skrivkunnigheten i landet är näst högst i Afrika, bara Tunisien ligger före. Jag har redan hunnit besöka tre av universiteten och intresset för att engagera sig i FN-förbundet är stort bland studenterna här. Många av de som idag arbetar på FN-förbundets huvudkontor började sitt engagemang som praktikanter medan de fortfarande var studenter.

”Zimbabwes utbildningssystem anses vara bland de allra bästa i Afrika och läs- och skrivkunnigheten i landet är näst högst i Afrika, bara Tunisien ligger före.”

 

Zimbabwes FN-förbund anordnade en debatt där universitetsstudenter från hela landet diskuterade hållbar utveckling i Zimbabwes Parlament.

Zimbabwes FN-förbund anordnade en debatt där universitetsstudenter från hela landet diskuterade hållbar utveckling i Zimbabwes Parlament.

”Många av de som idag arbetar på FN-förbundets huvudkontor började sitt engagemang som praktikanter medan de fortfarande var studenter.”

 

Zimbabwe Model United Nations
Ett av de största arrangemangen Zimbabwes FN-förbund anordnar är en debatt som kallas Zimbabwe Model United Nations. I år hölls debatten i Zimbabwes parlament. Universitetsstudenter från hela landet reste till Harare för att delta och flera av Zimbabwes största TN-kanaler var där och filmade från debatten. Årets tema var implementeringen av Agenda 2030. Olika varianter av Model United Nations anordnas i länder över hela världen. Debatterna är utformade som rollspel där studenter får representera olika länder och debattera utifrån vad deras respektive land står för. Syftet är att studenterna ska få olika perspektiv hållbar utveckling, lära sig hur länders utmaningar och prioriteringar skiljer sig åt samt öka sin kunskap om och förståelse för de nya globala utvecklingsmålen.

Under mina första veckor har jag lärt mig mer än jag någonsin hade kunnat föreställa mig – både professionellt och personligt. Det har varit särskilt lärorikt att träffa så många zimbabwier i min egen ålder. Vi har på vissa plan vuxit upp i olika verkligheter men jag slås också av hur mycket vi har gemensamt – vi brinner för samma frågor, vi har samma mål i livet, vi lyssnar på samma musik. Jag ser mycket framemot de kommande månaderna.

”Vi har på vissa plan vuxit upp i olika verkligheter men jag slås också av hur mycket vi har gemensamt – vi brinner för samma frågor, vi har samma mål i livet, vi lyssnar på samma musik.”

 

/Tove Forsbacka Karlsson
Internationell praktikant i Zimbabwe

Hanna Blåhed nominerad till WFUNA Young Leader of 2016

Hanna Blåhed, 24 år och ordförande i Umeå FN-förening, har av Svenska FN-förbundet nominerats till WFUNA Young Leader of 2016. Priset för ungt ledarskap har instiftats av FN-förbundens världsfederation WFUNA som ett sätt att synliggöra och uppmuntra unga människors engagemang i FN-arbetet. 

Hanna Blåhed är en engagerad medlem med ledarskapskvalitéer som bland annat har varit ungdomsrepresentant i fredsforum i Varberg, volontär hos förbundet under politikerveckan i Almedalen och engagerad i arbetet mot minor. I år är Hanna dessutom en av förbundets unga ambassadörer med uppgift att sprida kunskap om FN:s nya globala mål för hållbar utveckling, Agenda 2030. Under två år har hon engagerat aktiviteter för medlemmar i Umeå FN-förening, framför allt i frågor som rör nedrustning och arbetet mot personminor.

namnlos

Hanna informerar om nedrustning i Almedalen 2016

Under oktober gör WFUNA ett första urval och intervjuer hålls med de främsta kandidaterna. FN-förbundens världsfederation WFUNA offentliggör vinnaren av utmärkelsen Young Leader of 2016 den 14 november. I årets upplaga av WFUNA Young Leader är fokus på unga ledare som drivit Mål 16, fredliga och inkluderande samhällen, i Agenda 2030.

– Hej Hanna och grattis till nomineringen! Hur kom du först i kontakt med FN-förbundet?
Tack så mycket! Om jag minns korrekt så googlade jag. Jag tror jag hamnade på Umeå FN-föreningns Facebook-sida. Jag blev medlem på en gång och på den vägen är det!

– Varför engagerar du dig i Umeås FN-förening, och vad är på gång framöver?
Jag tycker det är viktigt att frågor som rör FN:s arbete når ut över hela landet. Det är också ett väldigt roligt sätt att träffa andra engagerade människor. Just nu planerar vi en föreläsning inför Internationella Flicka-dagen den 11 oktober med temat könsstympning. Mer än så kan jag inte säga eftersom eventet inte är officiellt än!

14225564_998317340265699_4263064351802548819_n

Hanna (t.v.) med kollegor i Umeå FN-förening

– Vad vill du jobba med i framtiden?
Jag är absolut mest intresserad av frågor som rör demokrati, fred, säkerhet, nedrustning och kontraterrorism.  Att få arbeta med någon av dessa frågor är drömmen!

–   Ditt engagemang avspeglar sig mycket i Mål 16, Fredliga och inkluderande samhällen, i Agenda 2030, varför är just det målet så viktigt tycker du?
För mig är det viktigt att som medmänniska verka för att andra människor ska kunna få leva i fred, precis som jag har gjort i hela mitt liv. Jag vill ge tillbaka av allt det goda jag har fått i livet. Medan andra lever på mindre än en dollar per dag, så har jag bara haft turen att vara född där jag är född. Sådant ska inte behöva avgöra, alla människor är lika mycket värda.

13179187_927336510697116_955873975411720994_n

Hanna (t.v.) på seminarium med Umeå FN-förening

–   Agenda 2030 firade precis ett år, och det är tydligt att ungas fortsatta engagemang för de globala målen måste fortsätta. Hur tänker du kring det?
Jag vill att fler ska engagera sig! Jag är övertygad om att man kan implementera målen i vilket skrå man än studerar eller jobbar inom. Men det ligger också på oss som har kunskap om exempelvis Agenda 2030 att nå ut till de här grupperna, och i det ligger en fortsatt utmaning. Om det är någon där ute som läser det här och känner sig peppad på att engagera sig, hör av dig till oss!

Du kan läsa mer om WFUNA Young Leader of the Year här
Mer om Umeå FN-förening finns här. Och följ dom på Facebook!